وعدة النفوس
فتحي صحراوي
The Cult of Souls
Fethi Sahraoui
وعدة النفوس
فتحي صحراوي
The Cult of Souls
Fethi Sahraoui
Algeria
الجزائر

Rural celebrations are seasonal festivals organized by the local people of different regions of Algeria to celebrate Muslim saints. The local name for a rural celebration is ‘Waâda,’ derived from the word ‘promise’ - a promise given by the local villagers to celebrate their devotion. These celebrations are more frequent in the Western part of the country, and they usually coincide with autumn, the season of grape harvesting. Those that have good harvests are expected to share their bounty, thought to bring another successful year, and thus, they become more like the creator by providing for others.

The preparation for festivities start from in the early morning by installing tents, but the waves of curious people start flooding after ‘Al sr’ prayers iIn the afternoon. Fantasia shows of synchronized race horses end with simultaneous ceremonial shooting in the air by the cavaliers, as all the horses cross the finish line. Guesba music bands are omnipresent, with lyrics about love, betrayal, and adultery. They sing about all that concerns rural life and what differentiates it from city life. The singers constantly mock the lifestyle of the people of the city. Here you also find the peak of ecstasy in Hamdawa groups, a type of religious sect who perform their dances under the beats of Bendirs, encircled by a crowd of followers.

As a child, I grew up visiting rural celebrations with my family members, and I remember the festive atmosphere, the sounds of the music, and the dancing. When I started photography, these festivals were one of the first subjects that I documented. After many years of attending, I photographed a sort of concrete idea - the rural celebrations became my imaginary circus, my alternative world. Rural celebrations are a social phenomenon established to prospect the grace and benediction of God with a hope of a more beneficial harvesting season. Through time, it has become a whole system of amusement that fills the lack of places dedicated for that. There you can find what is joyous, strange, and saddening in the same moment and place - that is the circus of life.


  ينظم أهل القرى بمختلف مناطق الجزائر احتفالات موسمية بأولياء الله الصالحين يُسمونها بـ"الوعدة". والوعدة مشتقة من "الوعد" الذي يقطعه أهل هذه القرى على أنفسهم وفاءاً لذكرى الأولياء وحباً لهم. تكثر هذه الاحتفالات في غرب البلاد وتوافق عادةً حلول الخريف وموسم حصاد الكروم. في السنوات التي يكون فيها الموسم سخياً يجزل الحصّادون العطاء ويتكفّلون بزاد غيرهم أملاً في موسمٍ لاحق أكثر سخاءاً.

تبدأ التحضيرات للوعدة من الصباح الباكر بنصب الخيام، إلا أن جموع المريدين تبدأ بالتوافد إلى المكان بعد صلاة العصر. ومع انتهاء استعراضات االفانتازيا حيث يتزامن تسابق صفوف الفرسان على أحصنتهم مع إطلاق النار، تصدح فرق موسيقى القصبة في كل مكان بالغناء عن الحب والخيانة والفجور. يغنون عن حياة القرية ومشاغلها وكل ما يميزها عن المدينة ويتهكمون دائماً على نمط حياة أهلها. ويصل الحضور إلى قمة النشوة في مجموعات الحمداوة وهم طائفة دينية تؤدي رقصة خاصة على إيقاع البندير وسط حلقات المريدين.

اعتدت حضور الوعدة في صغري مع أفراد العائلة. أتذكر الأجواء الاحتفالية وأصوات الموسيقى والرقص. عندما بدأت التصوير، كانت تلك الاحتفالات أحد أول الموضوعات التي وثّقتها. وبعد سنوات عديدة تشكّل لدي تصوّر عن هذه الاحتفالات كشكل من أشكال السيرك التخيّلي، وصرت أراها كعالمي البديل. نشأت الوعدة في الأصل كظاهرةٍ اجتماعية للتبرّك بأولياء الله أملاً في موسم حصادٍ أفضل. وبمرور الوقت تحوّلت إلى نظام متكامل يعوّض نقص وسائل الترفيه والتسلية في الريف. يمكنك في الوعدة أن تجد الممتع والغريب والمحزن في نفس الآن والمكان، فالوعدة هي سيرك الحياة.
1 of 21
Two men taking shelter from rain, Sidi Lazreg, Relizane, Algeria, 2017.
2 of 21
Two youngsters in a swing, Bouhanifia, Mascara, Algeria, 2017.
3 of 21
A Guesba band member and a visitor performing a dance. The lyrics of this type of music are about social issues, love, betrayal, divorce, alcohol, and adultery, Sidi Ali Bouchentouf, Mascara, Algeria, 2017.
4 of 21
A man peeing near the location of a rural celebration, Snayssa, Mascara, Algeria, 2017
5 of 21
A visitor covering his head with a scarf while facing the mausoleum of a saint, Sidi M’hamed Benaouda, Relizane, Algeria, 2017.
6 of 21
Children playing in a playground installed especially for the rural celebration, Sidi Ahmed Benali, Mascara, Algeria, 2017.
7 of 21
A dead body of a donkey bitten by a venomous snake, according to the children who witnessed it, El Keurt, Mascara, Algeria, 2017.
8 of 21
A group of Hamdawa while performing their rituals, vicinity of Tighenif, Mascara, Algeria, 2017.
9 of 21
A visitor having some rest a few moments before the beginning of the festivities, Ouizert, Mascara, Algeria, 2017.
10 of 21
A Hamdawa sect devotee pulling his friend to a larger group as one of their rituals, Sidi Ahmed Benali, Mascara, 2017.
11 of 21
A young boy playing while cavaliers getting ready for a fantasia show, Snayssa, Mascara, Algeria, 2017
12 of 21
A cavalier trying to catch his horse after he fell from it during a fantasia show, Sidi Kada, Mascara, Algeria, 2017.
13 of 21
Two old men holding hands, Tighenif, Mascara, Algeria, 2017.
14 of 21
A crossed road with a compulsory one direction sign, Sidi M’hamed Benaouda, Relizane, Algeria, 2017.
15 of 21
Guesba band members and visitors installing a loud-speaker for an improvised music show, Ghriss, Mascara, Algeria, 2017.
16 of 21
A construction site near the location of a rural celebration, Mendes, Relizane, Algeria, 2017.
17 of 21
A youngster preparing a horse for a fantasia show, Mendes, Relizane, Algeria, 2017.
18 of 21
Hamdawa devotees while performing their rituals, Sidi Ahamed Benali, Mascara, Algeria, 2017.
19 of 21
Visitors watching a stick fight, locally known as ‘Al-Matrag,’ Snayssa, Mascara, Algeria, 2017
20 of 21
An old man who had fainted after entering a trance under the rhythms of Guesba music, Sidi Ali, Mascara, Algeria, 2017.
21 of 21
A man covering his face with his straw hat from a passing sandstorm, Belhacel, Reline, Algeria, 2017.
Fethi Sahraoui
Fethi Sahraoui
Algeria

Born in 1993 in the Southern town of Hassi R?Mel, Algeria, Fethi Sahraoui is an Algerian documentary photographer working on the local social landscape. In 2016, he joined the 220 Collective and in 2017, he was awarded a grant by the SAIMA Arab World Institute in Paris. He is currently in his final year of studies for a masters degree from the university of his town, Mascara, preparing a thesis about the contributions of Black American photographers to the Civil Rights Movement.

www.instagram.com/fethi.sahraoui/

فتحي صحراوي
الجزائر

  وُلد فتحي صحراوي في العام 1993 في بلدة حاسي الرمل الجنوبية بالجزائر. وهو مصوّرٌ فوتوغرافي وثائقي يعمل ضمن السياق الاجتماعي المحلي. انضم في العام 2016 إلى مجموعة 220 وحصل في العام التالي على منحة معهد العالم العربي بباريس. يدرس حالياً للحصول على درجة الماجستير من جامعة معسكر بالجزائر، ويكتب أطروحته عن إسهامات المصوّرين الأميركيين من أصول إفريقية في حركة الحقوق المدنية. 

إنستغرام
Fethi Sahraoui
Algeria

Born in 1993 in the Southern town of Hassi R?Mel, Algeria, Fethi Sahraoui is an Algerian documentary photographer working on the local social landscape. In 2016, he joined the 220 Collective and in 2017, he was awarded a grant by the SAIMA Arab World Institute in Paris. He is currently in his final year of studies for a masters degree from the university of his town, Mascara, preparing a thesis about the contributions of Black American photographers to the Civil Rights Movement.

www.instagram.com/fethi.sahraoui/

فتحي صحراوي
الجزائر

  وُلد فتحي صحراوي في العام 1993 في بلدة حاسي الرمل الجنوبية بالجزائر. وهو مصوّرٌ فوتوغرافي وثائقي يعمل ضمن السياق الاجتماعي المحلي. انضم في العام 2016 إلى مجموعة 220 وحصل في العام التالي على منحة معهد العالم العربي بباريس. يدرس حالياً للحصول على درجة الماجستير من جامعة معسكر بالجزائر، ويكتب أطروحته عن إسهامات المصوّرين الأميركيين من أصول إفريقية في حركة الحقوق المدنية. 

إنستغرام
Fethi Sahraoui
About the ADPP

The Arab Documentary Photography Program (ADPP) is an initiative that provides support and mentorship to photographers from across the Arab region. The Arab Fund for Arts and Culture in partnership with Magnum Foundation and the Prince Claus Fund established the ADPP to stimulate compelling work by Arab Photographers working across a range of experimental styles of storytelling.
ADPP عن

برنامج التصوير الفوتوغرافي الوثائقي العربي هو مبادرة تقدّم الدعم المالي والتقني للمصورين من المنطقة العربية. أطلق البرنامج الصنودوق العربي للثقافة والفنون بالشراكة مع مؤسسة ماغنوم وصندوق الأمير كلاوس بهدف تشجيع الأعمال الجريئة للمصورين العرب الذين يعملون في مختلف أشكال التجريب في السرد.
Program Advisors

Susan Meiselas, Program Advisor
Emma Raynes, Advisor
Bertan Selim, Advisor
Jessica Murray, Coordinator
Randa Shaath, Mentor
Eric Gottesman, Mentor
Tanya Habjouqa, Mentor
Peter van Agtmael, Mentor
مستشارو البرنامج

سوزان مايسلاس، الموجهة العامة
إيما راينس، مستشارة
برتان سليم، مستشار
جيسيكا موراي، منسقة ورشات العمل
رندة شعث، موجهة
إريك غوتسمان، موجه
تانيا حبجوقة، موجهة
بيتر فان اغتمايل، موجه

 

 
About the ADPP

The Arab Documentary Photography Program (ADPP) is an initiative that provides support and mentorship to photographers from across the Arab region. The Arab Fund for Arts and Culture in partnership with Magnum Foundation and the Prince Claus Fund established the ADPP to stimulate compelling work by Arab Photographers working across a range of experimental styles of storytelling.
Program Advisors

Susan Meiselas, Program Advisor
Emma Raynes, Advisor
Bertan Selim, Advisor
Jessica Murray, Coordinator
Randa Shaath, Mentor
Eric Gottesman, Mentor
Tanya Habjouqa, Mentor
Peter van Agtmael, Mentor
Partnering Institutions
ADPP عن

برنامج التصوير الفوتوغرافي الوثائقي العربي هو مبادرة تقدّم الدعم المالي والتقني للمصورين من المنطقة العربية. أطلق البرنامج الصنودوق العربي للثقافة والفنون بالشراكة مع مؤسسة ماغنوم وصندوق الأمير كلاوس بهدف تشجيع الأعمال الجريئة للمصورين العرب الذين يعملون في مختلف أشكال التجريب في السرد.
مستشارو البرنامج

سوزان مايسلاس، الموجهة العامة
إيما راينس، مستشارة
برتان سليم، مستشار
جيسيكا موراي، منسقة ورشات العمل
رندة شعث، موجهة
إريك غوتسمان، موجه
تانيا حبجوقة، موجهة
بيتر فان اغتمايل، موجه

 

 
المؤسسات الشريكة